Everyday photogaphy adds a magic to everyday that is otherwise lacking.

 

No, I need to correct myself - everyday photography helps me sensing the beauty of the seemingly unspectacular moment that is otherwise difficult to discover.

 

And what is the majority of our lifetimes than mostly a series of seemingly unspectacular moments?

Discovering the beauty that lies hidden within them makes for the greater part of happiness.

 

Do

02

Feb

2017

Visuelles Storytelling für GIZ im Nordirak

2016 habe ich im Auftrag der GIZ dreimal die autonome Region Kurdistan besucht, um dort die Deutsche Übergangshilfe für geflüchtete Menschen filmisch und fotografisch zu dokumentieren. Ich war von der Freundlichkeit der Menschen und dem Umfang der deutschen Hilfsmaßnahmen sehr beeindruckt. Eine Auswahl der fotografischen Ergebnisse findet sich auf meiner Website Schwan-Brandt.com

 

Die Fallstudie aus Agentursicht ist auf www.themenbuero.de dargestellt. Ich freue mich über Feedback!

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Mi

18

Nov

2015

November rain in downtown Frankfurt

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Mi

20

Mai

2015

Ato Gebremichael goes to Hollywood

Zwei Jahre nach meiner Spiegel-Online Story und meiner Mini-Doku über nachhaltige Landbewirtschaftung in Äthiopien greift die britische Filmproduktion 1080 Film den selben Stoff auf und produzieren eine Doku im Hollywood-Stil über Ato Gebremichael und das "grüne Wunder von Abraha Atsbeha". Ich bin sehr gespannt und werde mir den Film auf jeden Fall ansehen.

 

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Sa

27

Sep

2014

Chasing autumn light

6 Kommentare

So

21

Sep

2014

Chasing illusions

Frankfurt, Zeil. Foto: Fabian Schwan-Brandt
Frankfurt, Zeil. Foto: Fabian Schwan-Brandt
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Sa

09

Aug

2014

Communicators

Frankfurt, Zeil
Frankfurt, Zeil
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Mo

28

Apr

2014

Unknown horse, playing for an engagement ring

Unknown horse, playing for an engagement ring. Mönckebergstraße, Hamburg
Unknown horse, playing for an engagement ring. Mönckebergstraße, Hamburg
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Di

14

Jan

2014

Frankfurt, Downtown

Frankfurt downtown as seen from Maintower on a chilly January evening. Photo: Fabian Schwan-Brandt
Frankfurt downtown as seen from Maintower on a chilly January evening. Photo: Fabian Schwan-Brandt
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Do

19

Sep

2013

Magnum Photos and the Joy of Tourism

A photographer at the Magnum exhibition "Battleground/Afghanistan" by Kunstverein Heidelberg. The rather bitter exhibit shows pictures of Abbas, Chris Steele-Perkins, Thomas Dworzak, SteveMcCurry and other Magnum (war) photographers.
A photographer at the Magnum exhibition "Battleground/Afghanistan" by Kunstverein Heidelberg. The rather bitter exhibit shows pictures of Abbas, Chris Steele-Perkins, Thomas Dworzak, SteveMcCurry and other Magnum (war) photographers.

Magnum Photos - Home of the Brave

 

What do legendary photographers like Henri Cartier-Bresson, Robert Capa and Josef Koudelka have in common? They were all part of Magnum Photos, perhaps the world´s most exclusive Photo Agency.

As Magnum offers an educational program throughout the world, I had applied for a 4-day workshop in Heidelberg conducted by Chris Steele-Perkins. I was accepted and couldn´t wait for the seminar to begin. In fact, the workshop turned out to be incredibly challenging for me, but also of great inspiration and learning. In fact, I feel I made a leap in my photographic aptitude I could never have achieved by just going on like before. 

While these days were 16 hours workdays with strong productive criticism among the group, there was a camaraderie, mutual respect and friendship that´s been resonating in the heart for days after the workshop was over. 

 

 

 

An exceptional learning experience

Chris´ method of teaching was simple and ingenious at the same time. Each participant had chosen a subject matter to work on - and was to present his 10-20 best shots before the group on the following day. What followed was a collective process of editing and discussion: What makes this picture better than that one? How could the mistakes of the later one have been avoided? Which images could supplement the series on the following day of work? It was emotional, it was intense, and man did we laugh with one another. I have to emphasize: If you ever have the chance to attend a workshop with Chris Steele-Perkins as a documentary photographer who wants to challenge himself to step up - go do it. Not only is Chris a weathered, world renowned Master Photographer, he is also a charming, adorable teacher with just as much sternness as empathy for his students. I just hope that us participants manage to stay loosely in touch.

What did come out of it apart from great inspiration, a leap in aptitude, new friends, and new ideas?  

 

 The Joy of Tourism 

Thinking of Heidelberg meant thinking of plenty of international tourists. Even in Frankfurt, I am fascinated everytime I visit the Römer and there are dozens of people photographing each other before the one building or the other. My curiosity was triggered: Which facets can be found when pursuing the issue intensively over the course of several days? 

Tourism is more than sightseeing –it is also a form of reconfirming one´s own existence by comparing foreign realities with one´s  own mental pictures.

Gently viewed from this perspective, a busload of noisy tourists quickly becomes a group of sympathetic, soul-searching individuals...see the pictures.

 

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Do

05

Sep

2013

New Working Environment

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Mi

21

Aug

2013

Joining the Olymp of Photography - for 3 days...

What do photo-legends like Henri Cartier-Bresson, Robert Capa, Josef Koudelka or Steve Mc Curry have in common?

First of all - everbody knows their most iconic pictures, but of those everbodies, few know the names of the people behind the pictures. And: All were, or are, part of Magnum Photos, perhaps the world´s most exclusive photo agency or "collective" - "a diverse photographic collective" is what Magnum calls herself.

Well, I´m proud to be accepted to a 4 day photo workshop in Heidelberg that Magnum members  Chris Steele Perkins and Chen-Chi Chang will hold in September.

 

I am looking forward to learn from some masters of the art - I will report.

 

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Do

15

Aug

2013

Beauty from a glas of applejuice

If Photography means drawing with light: Congrats to this glas of applejuice on sunny office afternoon.
If Photography means drawing with light: Congrats to this glas of applejuice on sunny office afternoon.
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Mo

12

Aug

2013

Skyscape

Dramatic Clouds in the Black Forest / Germany
Dramatic Clouds in the Black Forest / Germany
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Fr

02

Aug

2013

Freunde / friends

Parkwächter klingt vielleicht zunächst nach einem Beruf den sich nicht jeder Mensch aussuchen würde. Aber es gibt ja solche und solche Parks. Der Bethmann-Park mit seinem chinesischen Garten in Frankfurt/Bornheim ist ein ganz besonderer Park. Der Parkwächter, mit dem ich mich unterhielt, sagte mir, dass selbst ansonsten eher laute und ruppige Jugendliche von der besonders friedvollen Atmosphäre des Gartens gefangen genommen werden und sich einen Moment hinsetzen und zur Ruhe kommen. Den gleichen Effekt bemerke ich an mir: Ein wenig betritt man eine andere Welt.

 

Dieser Parkwächter war es auch, der mir "seine" Familie junger Teichhühner vorgestellt hat. Er war dabei, als sie geschlüpft sind, er hat täglich über sie gewacht und sie beobachtet. Sie kennen ihn und sie vertrauen ihm. Setzt er sich ruhig hin, dann kommen sie an, und manchmal setzt sich sogar eines auf seine Hand - dabei füttert er sie gar nicht. Ich muss zugeben dass mir die Sache zu Herzen geht.

 

Er liebt seinen Beruf und seinen Park. Wenn er demnächst nicht mehr dort arbeitet, das sagte er mir, dann wird er garantiert privat herkommen - vielleicht auch täglich. Ich kann´s gut verstehen.

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Mi

17

Jul

2013

U.F.O. - Unknown floating object

U.F.O. - unknown floating object. Fujifilm X-E1, 18-55 mm, Foto: Fabian Schwan-Brandt
U.F.O. - unknown floating object. Fujifilm X-E1, 18-55 mm, Foto: Fabian Schwan-Brandt

A delicate feather drifted by as I enjoyed the warm, beautiful summer evening in the Chinese garden in Frankfurt Bornheim. I looked at it in b/w and I was amazed at the stellar appearance of the surrounding pond water, making the feather look like some alien life form drifting through outer space, exploring the rim of the universe for signs of other quackquacks.

 

 

Do

04

Jul

2013

Frankfurt, Fressgass street scene

Street scene in Frankurt/Main, Fressgass. iphone4. Foto: Fabian Schwan-Brandt
Street scene in Frankurt/Main, Fressgass. iphone4. Foto: Fabian Schwan-Brandt

Di

04

Jun

2013

Natternbrut

Snakes that look like cactuses. Palmengarten, Frankfurt/Main. Foto: Fabian Schwan-Brandt
Snakes that look like cactuses. Palmengarten, Frankfurt/Main. Foto: Fabian Schwan-Brandt

Di

28

Mai

2013

Frankfurt, Ostend.

Frankfurt, Ostend. Fujifilm X-E1, Fujinon 18-55 mm, Foto: Fabian Schwan-Brandt
Frankfurt, Ostend. Fujifilm X-E1, Fujinon 18-55 mm, Foto: Fabian Schwan-Brandt

Testing my new Fujifilm X-E1 with a Fujinon 18-55 mm zoom lens. A beautiful little masterpiece of japanese optical craftsmanship - some say this camera is better than a Leica.

But I notice - the photographer still needs to go out and shoot. a camera doesn´t do that job by itself, regardless of the image quality it is able to produce.

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Mi

22

Mai

2013

Morning. Coffee.

Fr

17

Mai

2013

Als Referent beim 1. Welt-Jugend-Nachhaltigkeitsgipfel

Berlin/Frankfurt, 15.5.2013

Ich habe die große Ehre, am Mittwoch beim obengenannten Gipfel einen Vortrag zu neuen Denkmustern zu halten. Weitere Referenten der Veranstaltung: Claudia Kemfert, Ernst Ulrich von Weizsäcker, Jakob von Uexkuell - ich fühle mich in bester Gesellschaft ;) aber auch etwas mulmig, die Messlatte hängt verdammt hoch.

 

Während des Vortrags: Sehe ich etwas Langeweile in den Gesichtern, aber ich bin auch der erste nach der Mittagspause. Je mehr ich von der Analyse zu den nötigen Konsequenzen des ökologischen Dilemmas komme, desto wacher und interessierter werden die Jugendlichen.

 

Nach meinem Vortrag legen die jungen Teilnehmer zwischen 15 und Anfang 20 ihre Finger in die wunden Stellen meines Vortrags: Eine Inderin fragt mich, ob denn nicht die deutschen erstmal ihre Zweitwagen abschaffen sollten und auf kleine Autos umsteigen, ehe man über den ökologischen Fußabdruck von Indien und China spricht. Und noch eine Frage: Ob wir angesichts des zu langsamen Tempos der ökologischen Veränderungen nicht eher eine grüne Revolution brauchen als grüne Reformen.  Es ist eine spannende Diskussion, die in ganz ähnlicher Form sicher auf den großen UN-Gipfeln auch geführt wird. Vielleicht durchdringen die Kids die Verteilungsprobleme jetzt schon so gut, dass sie schneller zu Antworten kommen wenn sie sich in ein paar Jahren auf einem echten UN-Gipfel als Diplomaten wiedertreffen... Ich drücke ihnen und uns allen dafür die Daumen.

 

http://www.youthinkgreen.org/de/1-weltjugend-nachhaltigkeitsgipfel-2013/

 

Im übrigen finde ich es toll, dass die Konrad-Adenauer-Stiftung und VW das Projekt so unterstützt haben - klasse.

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So

24

Mär

2013

Expert Dispute

Discussing territorial matters ? Frankfurt, Römer.
Discussing territorial matters ? Frankfurt, Römer.
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So

02

Dez

2012

Let those big words come right out

Willy-Brandt-Platz Subway Station, Frankfurt/Main
Willy-Brandt-Platz Subway Station, Frankfurt/Main
Willy-Brandt-Platz Subway Station, Frankfurt/Main
Willy-Brandt-Platz Subway Station, Frankfurt/Main
Willy-Brandt-Platz Subway Station, Frankfurt/Main
Willy-Brandt-Platz Subway Station, Frankfurt/Main
Cloud-Scrapers
Cloud-Scrapers
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So

18

Nov

2012

Lady GwakGwak

Da ist sie.
Da ist sie.
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Di

13

Nov

2012

Herbst schon fast wieder vorbei

Und ich freue mich immer noch wie ein Schneekönig über die Wiederentdeckung von Schärfe in meiner Fotografie...

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So

04

Nov

2012

Photographic specifics - Testing my new 600 D in the pouring rain

Seal, a deep meditation in the pouring rain. pliz enlarge. Zoo Frankfurt
Seal, a deep meditation in the pouring rain. pliz enlarge. Zoo Frankfurt

Imagine that you were dissatisfied with the sharpness and bokeh of your Sony DSLR + varying lens combinations and were missing your nearly 30 years of Canon love affair (bought my first A1 at the age of fourteen).

 

So you decide to get yourself a brand new Canon EOS 600 D plus an EF 70-300 mm (no IS) to get back to this once in a lifetime, creamy & soft background bokeh. It´s all you look forward to - to spend an otherwise lonely weekend with your wife some continents away, the kids back in Hamburg and yourself in the new town on the Main.

 

Saturday comes - with uninterrupted rain. Plus the telephoto lens not being delivered. What do you do? You make a test film with your kit lens (vimeo, Rainy Days in Frankfurt). You get back home and the telephoto lens is there.

 

On sunday, you go to the zoo. But it still rains cats and dogs. Oh happy days! You take your umbrella and push it down your collar at the back of your neck - now we´re talking rain cover. Just don´t move or the thing triples over and hits you in the face. Now you shoot.

 

Back home, feet are wet. Two thirds of the pictures reflect the tristesse of the moment. But a couple of them send shudders down my spine: There it is, that old Canon love.

 

PS - for DSLR filming, I tend to stick to the Sony Alpha 65 - easier handling, better focus, smoother ride.

Pelikan. Auge ist eine Nuance aufgehellt mit Gimp. Please enlarge.  Mind the texture! Mind the bokeh. Canon here we go again. Zoo Frankfurt.
Pelikan. Auge ist eine Nuance aufgehellt mit Gimp. Please enlarge. Mind the texture! Mind the bokeh. Canon here we go again. Zoo Frankfurt.
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So

07

Okt

2012

Still hope for mankind: Queing at the Städel Museum

Sunday, 2 pm: People standing in line to enter the Staedel museums current exhibition "Dark Romanticism - from Goya to Max Ernst". I like it so much when serious culture draws a crowd.

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So

22

Jul

2012

Himbeersaison

Selbstgepflückt; Eigenschaften: Groß, reif, duftend, makellos; serviert mit Vanilleeis. Nur eine Kleinigkeit. Aber woraus besteht das Leben denn, wenn nicht aus Kleinigkeiten?
Selbstgepflückt; Eigenschaften: Groß, reif, duftend, makellos; serviert mit Vanilleeis. Nur eine Kleinigkeit. Aber woraus besteht das Leben denn, wenn nicht aus Kleinigkeiten?
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Fr

06

Jul

2012

"Darüber streiten sich die Gelehrten"

Ja, worüber eigentlich genau? Die Eurorettung verstehen nur noch wenige Experten fürchte ich. Und selbst die sind sich nicht einig, worüber genau die Bürger sich jetzt empören sollten. Ich selbst weiß nur: Wir müssen an Europa auch glauben. Ein gemeinsames, starkes neues Gefühl der europäischen Identität würde enorm helfen, diese Schuldenkrise in den Griff zu kriegen. Kernwerte: Vielfalt. Kultur. Toleranz.  Ich finde Europa toll. Ich will nicht zurück in die Kleinstaaterei.

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Di

26

Jun

2012

Hamburg. Der Wetterbericht.

Hamburg in June. Aquarell, 2012
Hamburg in June. Aquarell, 2012

Da sitzen Vater und Töchter bei Dauerregen am Küchentisch und malen. Der Vater hält für die Nachwelt die regnerische Szenerie im Bilde fest. Und was ist der Lohn? Da fragt ihn doch später wirklich jemand: "Hast Du das gemalt oder waren das die Kinder?"

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Mo

25

Jun

2012

Göttingen. 15 Grad. Regen.

Ich habe eine famose neue klick-klack Kamera, mit der spiele ich rum. Und ich sehe: Wow, die muss den Vergleich mit der Großen manchmal gar nicht scheuen.

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